Foyt cite Ward comme son rival le plus coriace, dit que les sims sont «une perte de temps»

L'homme de 85 ans sera toujours salué comme l'un des coureurs les plus polyvalents de tous les temps, comme Mario Andretti, Stirling Moss, Parnelli Jones, Jimmy Clark, Dan Gurney et John Surtees, il pouvait s'attendre à être rapide dans n'importe quel type de voiture donné.

Foyt a consacré une grande partie de sa carrière à la course automobile Indy, accumulant 67 victoires (toujours le record), sept championnats (encore un record), 53 pole positions (troisième de tous les temps) et a été le premier de seulement trois quadruples Gagnants Indy 500. Mais Foyt excelle dans plusieurs autres catégories. Dans les voitures de sport, il a conquis les 24 Heures du Mans, les 24 Heures de Daytona (deux fois) et les 12 Heures de Sebring, en NASCAR, il a remporté sept victoires en Coupe, dont la Daytona 500 en 1972, dans USAC Stock Cars, il a remporté trois titres et il a terminé sa carrière avec 28 victoires en fonction Sprint Car Feature et 20 victoires Midget Feature.

Mais parmi le nombre incalculable de rivaux qu'il a rencontrés au cours d'une carrière de course qui a duré près de quatre décennies, Foyt déclare Rodger Ward – qui a remporté Indy en 1959 et 62 et qui a remporté un total de 26 victoires en voiture Indy – comme son plus grand adversaire.

«Dans les voitures Indy, en ce qui concerne la terre, le gars le plus difficile à battre était Rodger Ward avec (propriétaire de l'équipe) A.J. Watson », a-t-il répondu à un fan lors d'une séance de questions / réponses sur les réseaux sociaux pour tuer le temps pendant l'arrêt du sport automobile américain provoqué par un coronavirus. «Il était dur. Parnelli Jones était dur et Jim Hurtubise aussi, mais Rodger Ward était l'homme à battre sur terre.

"Sur le trottoir … eh bien en fait, il était (le meilleur) sur le trottoir aussi. Rodger Ward et A.J. Watson – c'était une équipe difficile à battre. Ils étaient plus âgés et en avance sur nous. Pour gagner des courses, il fallait les battre."

Au cours d'un éventail de questions suffisamment diversifié, Foyt a expliqué qu'être repéré par Clint Brawner – le légendaire mécanicien en chef autodidacte qui finirait par remporter 58 victoires au niveau Indy / National Championship – tout en remportant la course de voitures de sprint IMCA à Salem, IN., A été la clé de sa percée dans le grand temps. Sur recommandation de Brawner, le propriétaire de l'équipe, Al Dean, a donné à Foyt son test de recrue et il a remplacé la superstar sortante Jimmy Bryan au sein de l'équipe Al Dean Racing.

Lorsqu'on lui a demandé quel propriétaire d'équipe avait le plus d'influence sur lui, Foyt a répondu: «Je dois dire Bob Bowes de Bowes Seal Fast. Ils sont venus me chercher et j'ai travaillé avec (un autre chef d'équipe légendaire et génie mécanique) George Bignotti hors de Californie…

«Nous avons gagné des courses et remporté le championnat en 1960, puis sommes revenus et avons remporté Indy en 1961 (et un deuxième titre). Nous sommes restés ensemble et avons gagné beaucoup de courses.

«J'étais qualifié pour Indy et j'avais ma voiture de sprint et deux jours avant le (1961) 500, l'IRP (Indianapolis Raceway Park) organisait une course de voitures de sprint et j'ai dit: 'Je dois aller courir ma voiture de sprint et Bob Bowes a dit que si tu te fais mal, ne m'appelle pas parce que je vais boire au bar et tu es seul. J'ai dit: "Eh bien, je dois gagner de l'argent." Heureusement, je suis allé là-bas et j'ai gagné la course de sprint et je suis revenu et j'ai très bien couru à Indy. "

En effet, il l'a fait, marquant la première de ses quatre victoires en Indy après un duel classique avec Eddie Sachs dans les dernières étapes. Sa deuxième victoire, trois ans plus tard, se révélera être la dernière 500 victoires pour un roadster à moteur avant, et un fan a demandé s'il préférait les voitures Indy à moteur avant ou arrière.

«J'ai vraiment aimé conduire les deux», a déclaré Foyt. «Il s'agissait de types de voitures complètement différents à conduire, mais j'ai eu la chance de m'adapter aux deux. Quand je devais m'adapter à la voiture à moteur arrière, le train arrière sortait beaucoup plus rapidement que vous ne le pensiez et à chaque fois que le train arrière sortait sur un roadster, vous filiez normalement.

"Je n'en ai jamais fait autant tourner, mais il fallait regarder la voiture à moteur arrière parce que l'arrière pouvait être sorti et on ne le saurait pas aussi vite que sur un roadster. (Mais) avec la voiture à moteur arrière, lorsque l'arrière est sorti, vous pouvez l'enregistrer plus facilement et plus souvent. Avec le roadster, normalement vous ne l’avez pas enregistré. "

Foyt a discuté de certaines de ses pistes de course préférées, de sa victoire préférée en Indy 500, puis s'est blâmé d'avoir raté la victoire dans le tristement célèbre Daytona 500 de 1979. Mais interrogé sur les simulateurs – en avait-il déjà essayé une, et aimerait-il courir Tony Stewart (pour dont Foyt est une idole) dans une course de simulateur NASCAR, Foyt était dédaigneux.

"Non, ce n'est pas de la course. Je n'ai jamais voulu, même si les gens voulaient que je l'essaye. Pour moi, ce serait juste une perte de temps. J'ai trop d'autres choses que je veux faire…

«Je ne me suis jamais soucié des trucs sur simulateur. Si je devais faire quelque chose, je voudrais courir (Stewart) dans une voiture. "

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Foyt le matin après avoir remporté l'Indianapolis 500 1961 à bord de son Bowes Seal Fast Trevis-Offy.

Foyt le matin après avoir remporté l'Indianapolis 500 1961 à bord de son Bowes Seal Fast Trevis-Offy.

Photo par: IndyCar Series

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