Des haltérophiles dévastés font appel au CIO pour garantir leurs places

Phil Andrews, directeur général de l'haltérophilie aux États-Unis, appelle le CIO à mettre fin à l'incertitude concernant la qualification en haltérophilie pour Tokyo 2020 © Getty Images

Le Comité International Olympique (CIO) doit faire tout ce qu'il peut pour aider les haltérophiles qui ont été «dévastés» par le report de Tokyo 2020 et qui craignent maintenant que leurs places durement gagnées ne leur soient enlevées.

C'est le point de vue de Phil Andrews, directeur général de USA Weightlifting (USAW), qui a appelé le CIO à mettre fin à toute incertitude sur le processus de qualification "dès que cela est raisonnablement possible".

Le CIO a été invité à approuver les changements apportés au système de qualification la semaine dernière, après que la commission exécutive de la Fédération internationale d'haltérophilie (IWF) a approuvé les modifications.

Tout espoir d’une réponse rapide a été anéanti par la préoccupation du CIO face à la crise des coronavirus, qui a conduit mardi au report des Jeux Olympiques jusqu’à l’année prochaine.

La commission exécutive du CIO devrait se réunir à nouveau lundi.

Andrews admet qu'il a «un conflit d'intérêts» en demandant au CIO de verrouiller le classement actuel, car huit Américains sont en mesure de gagner des places à Tokyo 2020.

Un seul autre pays, la Chine, semble susceptible de qualifier l'équipe maximale de huit.

Mais Andrews dit que les athlètes du monde entier se demanderont: "Je viens de mettre mon corps en jeu depuis deux ans pour me qualifier – ai-je fait tout cela pour rien?"

Il y a des discussions au sein de l'haltérophilie de certains pays et athlètes individuels en faveur d'une prolongation de plusieurs mois du délai de qualification, de l'ajout d'un championnat du monde IWF au calendrier de cette année et d'en faire un qualificatif pour Tokyo, et même de certains souhaitant repenser l'ensemble , qui a été créé en réponse au problème de longue date du sport avec le dopage.

Alors que de nombreux athlètes espèrent que leur classement dans le classement sera confirmé, d'autres qui pensaient qu'ils venaient tout juste de ne pas se qualifier peuvent "ressentir une opportunité de se qualifier, à la fois au sein de leur propre nation et dans la qualification mondiale", a déclaré Andrews.

"Au sein de notre propre nation, nous avons des athlètes qui pensent, tout à fait raisonnablement, qu'avec l'annulation des épreuves de qualification finale, ils pourraient gagner un autre tir", a-t-il déclaré.

"Ils ont également un dossier valable à faire."

Rien ne peut être discuté ou décidé par le Conseil de l'IWF jusqu'à ce que le CIO ait dit oui ou non aux propositions avancées la semaine dernière.

«Nos athlètes ne sont pas en bonne position en ce moment», a déclaré Andrews, qui est également directeur général et trésorier de la Fédération panaméricaine d'haltérophilie.

«Le CIO devrait mettre les athlètes au repos et leur garantir une place aux Jeux réorganisés s'ils se sont déjà qualifiés pour Tokyo 2020.

«Il est maintenant temps de faire en sorte que les athlètes aient au moins une certaine certitude dans leur vie, en particulier ceux qui pensent qu'ils sont déjà qualifiés pour les Jeux Olympiques.

«La bonne décision a été prise (de reporter), mais il est essentiel que les athlètes qui se sont qualifiés soient informés de ce que cela signifie pour eux en termes de compétition à Tokyo en 2021.

«C'est le facteur de stress le plus important pour nos athlètes – la peur qu'ils aient à se battre à nouveau pour ce qu'ils ont déjà gagné.»

L'USAW «continuera à fournir beaucoup de ressources en santé mentale et autant de soutien que possible» aux athlètes, a ajouté Andrews.

Tous les athlètes qui envisagent de faire des Jeux de Tokyo leur compétition d'adieu auront beaucoup de mal à ajouter une année de plus à leurs efforts.

Deux de la Chine qui ont déjà remporté l'or olympique, Deng Wei et Lyu Xiaojun, entrent dans cette catégorie car ils ont tous deux parlé de prendre leur retraite.

Lors de la réunion du conseil d'administration de la semaine dernière, tenue par téléconférence en raison de difficultés de voyage, l'IWF a convenu que les qualifications ne devraient pas être prolongées au-delà de la date initiale du 30 avril.

Les cinq championnats continentaux d'avril ont été annulés en raison de la pandémie de coronavirus.

Aucun détail n'a été communiqué sur les autres changements, qui donneraient aux athlètes une certaine latitude en ce qui concerne la troisième et dernière phase de qualification de six mois, au cours de laquelle six épreuves "d'or" ont été perdues à cause de COVID-19.

La période de qualification de 18 mois a commencé en novembre 2018 et s'est divisée en trois phases, avec des points de qualification attribués à toutes les compétitions en fonction des performances et zéro point pour un «bombardement».

À l'origine, les athlètes étaient obligés d'entrer quatre scores: une performance de chaque phase, plus leur meilleur autre score à tout moment au cours des 18 mois.

Deng Wei, médaillé d'or olympique à Rio 2016, avait prévu de prendre sa retraite après les Jeux olympiques de Tokyo 2020 cet été © Getty Images
Deng Wei, médaillé d'or olympique à Rio 2016, avait prévu de prendre sa retraite après les Jeux olympiques de Tokyo 2020 cet été © Getty Images

Des modifications ont été apportées en raison de la grave interruption de la troisième phase.

Il est possible que le CIO autorise l'haltérophilie à quelques places supplémentaires au-delà des 196 déjà convenues "pour alléger la pression sur les problèmes de qualification", estime Andrews.

Il souhaite que le CIO confirme les qualificatifs tels qu'ils sont et ouvre la voie à "un nombre très limité" d'autres participants.

Les places supplémentaires iraient à ceux qui peuvent montrer qu'ils se sont vu refuser une bonne chance de se qualifier par l'annulation ou le report d'une compétition au cours des dernières semaines, ou qui peuvent prouver un niveau de performance similaire dans les compétitions disponibles et qui ont satisfait aux critères de qualification précédents.

"Cela dépend non seulement du CIO, mais de l'acceptation de cette possibilité par Tokyo 2020", a-t-il déclaré.

Une autre option consiste à ajouter une quatrième période de qualification au calendrier existant.

Le problème, c'est de ne pas savoir dans quel délai un retour à la concurrence internationale pourrait être possible, et le fait que les restrictions de voyage sont différentes dans différentes parties du monde.

"Il y a beaucoup de questions à répondre, mais je pense que tout commence par: quand auront lieu les Jeux Olympiques de Tokyo?" dit Andrews.

«Ce n'est pas un scénario facile pour le CIO, l'IWF, les fédérations nationales ou les athlètes.»

Dans un communiqué publié sur le site Internet de l'IWF, Ursula Papandrea, présidente par intérim de l'instance dirigeante, a déclaré: «Notre intention, comme toujours, est de prendre les meilleures décisions pour nos athlètes et nos fédérations membres.

«Toutes les décisions ne plairont pas à tout le monde, mais en toute sincérité, nous visons à prendre les décisions les plus prudentes pour nous tous.»

Source

About Manscup

Lire aussi

RAPPORT: Manchester United a donné un coup de pouce à Harry Kane Chase

Crédit photo: Getty Images Manchester United ont reçu un coup de pouce dans leur Harry …