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Les neuf étapes de la carrière de Freddy Adu: du prodige au vagabond


Lectures rapides

Le 16 janvier 2004, Freddy Adu a fait la une des journaux du monde entier lorsqu'il a été choisi premier dans le Super Draft MLS par DC United. Il avait 14 ans.

Le milieu de terrain offensif né au Ghana avait déménagé aux États-Unis en 1997 et était rapidement devenu le grand espoir du football américain.

Les comparaisons avec Pelé ont rapidement suivi, mais Adu n'a pas été à la hauteur du battage médiatique incommensurable, jouant pour 12 clubs dans huit pays différents. Voici les hauts et les bas d'une carrière nomade.

Attirer l'Inter

Même avant de signer pour DC United, Adu et sa famille avaient déjà refusé une approche de l'Inter après avoir brillé lors de tournois de jeunes organisés en Italie à l'âge de 12 ans.

"Nous n'avons jamais fait cela auparavant – Freddy est le premier joueur de football américain que nous ayons jamais vu avec un potentiel en tant que pro du football européen", a déclaré Piero Ausilio, secrétaire général du secteur de la jeunesse de l'Inter au Washington Post.

"Simplement, c'est un grand joueur talentueux, doté d'excellents outils physiques et d'une excellente attitude technique."

Premier choix au Super Draft MLS 2004

En 2004, Adu est devenu simultanément le plus jeune Américain à signer un contrat professionnel de ligue majeure dans n'importe quel sport d'équipe et le joueur le mieux payé de la MLS lorsqu'il a rejoint DC United en tant que premier choix du MLS Super Draft.

Il n'avait que 14 ans.

Briseur de record

En avril 2004, Adu est devenu le plus jeune joueur à avoir joué dans les sports professionnels aux États-Unis lorsqu'il est sorti du banc face aux tremblements de terre de San Jose.

Plus tard ce mois-là, il a marqué lors d'une défaite à MetroStars pour devenir le plus jeune buteur de l'histoire de la MLS.

À la fin de sa première saison, Adu avait fait 30 apparitions alors que DC United remportait la Coupe MLS, marquant cinq buts et fournissant trois passes décisives.

La saison suivante, cependant, il a commencé à exprimer publiquement sa frustration face au manque d'apparitions de départ, ce qui, selon lui, lui a coûté une place dans l'équipe des États-Unis pour la Coupe du monde 2006.

Il a dit: «Je dois toujours prendre la meilleure décision pour moi d'abord, et, vous savez, je regarde juste les choses en ce moment, donc nous verrons ce qui se passera à la fin de cette saison et nous verrons où ma famille et moi sommes dirigés. »

Procès à Manchester United

En 2006, âgé de 16 ans, Adu s'est entraîné avec Manchester United lors d'un essai de deux semaines afin que Sir Alex Ferguson puisse évaluer le joueur avant un mouvement potentiel à l'âge de 18 ans.

"Freddy a bien fait", a déclaré Ferguson. «C'est un garçon talentueux. Il retournera aux États-Unis et nous garderons un contrôle sur lui. Quand il aura 18 ans, nous devrons évaluer ce que nous pouvons faire ensuite.

"Ce que nous avons fait, c'est de l'amener ici pour lui donner une idée de ce à quoi ressemblait United afin qu'il puisse voir l'endroit et voir à quel point il était à l'aise avec lui."

En raison des restrictions de permis de travail, Adu n'a pas pu apparaître pour les Red Devils, mais son pedigree était là pour tout voir.

Plus tôt cette année-là, il était devenu le plus jeune international américain de tous les temps, alors qu'il avait été sélectionné deux fois dans l'équipe d'étoiles de la MLS et avait été nommé pour le Jeune joueur de l'année de la FIFPRO en 2005.

En mouvement

Après un certain nombre d'affrontements avec l'entraîneur de DC United, Peter Nowak, Adu a quitté le club pour rejoindre le Real Salt Lake en 2007, mais durerait moins d'un an.

Une performance impressionnante à la Coupe du monde des moins de 20 ans, où il a été capitaine des États-Unis et est devenu le seul joueur à avoir participé à trois Coupes du monde des moins de 20 ans, a conduit à un transfert de 2 millions de dollars à Benfica.

Ranger de prêt

Le début de sa carrière à Benfica n'aurait pas pu être plus turbulent alors que les géants portugais ont brûlé trois managers au cours de ses six premiers mois.

Après avoir initialement joué avec les deux premiers entraîneurs, il est tombé en disgrâce et n'a fait que 21 apparitions pour le club.

Le prêt se déplace rapidement à Monaco, Belenenses, Aris Thessaloniki et Caykur Rizespor, mais il est révélateur que les quatre sorts se soient terminés prématurément.

Le déménagement à Rizespor a au moins valu à Adu un rappel à l'équipe nationale américaine, Bob Bradley étant impressionné par la détermination du joueur à passer en deuxième division turque pour jouer au football en équipe première.

Après avoir été inutilisé pendant la majeure partie de la Gold Cup 2011, Adu a fait des apparitions de remplacement surprise en demi-finale et en finale, impressionnant dans les deux mais incapable d'empêcher les États-Unis de perdre 4-2 contre le Mexique.

Rentrer à la maison

Un retour à la MLS a suivi en 2011 avec l'Union de Philadelphie, réunie avec l'amour dur de Nowak, et Adu était catégorique que son expérience en Europe avait été positive.

Dix ans après avoir fait la une des journaux, il était facile d'oublier qu'il n'avait que 22 ans.

"À l'âge de 25 ans, je voulais jouer en Angleterre ou en Espagne – et pas seulement jouer mais être un débutant régulier pour mon équipe", a-t-il déclaré à ESPN. "J'ai 22 ans cette année. Dans trois ans, je me vois jouer dans une de ces ligues.

«Beaucoup de gens ne le savent peut-être pas, mais c'est mon objectif depuis le début. Avant, je voulais être un habitué d'une équipe comme le Portugal ou la France. C’est pourquoi j’ai choisi d’aller au Portugal au lieu d’aller directement d’ici en Angleterre ou en Espagne. »

Un trialiste

La carrière d'Adu a ensuite emprunté une voie familière. Il n'a pas réussi à atteindre le niveau attendu à l'Union, Nowak a finalement été limogé et le nouveau patron John Hackworth n'a pas été impressionné par le joueur.

«Comme je ne jouais pas au niveau attendu de quelqu'un qui gagne de l'argent pour un joueur désigné à Philly, couplé au fait que les jeunes gars me regardaient dans cette équipe, aux yeux de (Hackworth), je ne donnais peut-être pas un bon exemple pour ces jeunes de l'équipe », a déclaré Adu à Goal.

«En y repensant, il avait raison. Je ne peux même pas être en colère contre Hackworth pour m'avoir poussé hors de Philadelphie. À la fin de la journée, vous devez prendre une part de responsabilité.

"Vous devez vous mettre dans la meilleure situation pour réussir, sur le terrain ou hors du terrain, et à ce moment-là, je n'étais pas très performant sur le terrain ou hors du terrain."

Un changement désastreux pour la tenue brésilienne Bahia a vu Adu jouer à nouveau sous trois entraîneurs différents au cours d'une saison, ce qui a conduit à sa libération ultérieure en 2013.

Huit ans après sa formation avec Manchester United, il s'est retrouvé en procès à Blackpool, Stabaek et AZ Alkmaar, n'ayant pas réussi à obtenir un accord pour chacun.

Le vagabond

Adu a finalement trouvé un nouveau club en signant avec la partie serbe du FK Jagodina mais n'a duré que six mois. De même, un séjour à Kuopion Palloseura en Finlande a duré trois mois.

En 2015, Adu est retourné aux États-Unis pour la deuxième fois, signant pour les Rowdies de Tampa Bay dans la NASL. Enfin, il avait quelque chose qui ressemblait à de la stabilité, restant au club pendant 18 mois mais ne faisant pas beaucoup d'impression.

De nouveaux procès contre les Portland Timbers et le club polonais Sandecja Nowy Sacz – contre la volonté du manager Radoslaw Mroczkowski, qui a qualifié l'opportunité de "blague" – n'ont pas abouti à des contrats permanents.

A 30 ans, Adu se retrouve sans club et avec son rêve de s'établir dans un club européen de haut niveau en lambeaux.

S'adressant au Washington Post en octobre 2018 lors de sa visite au stade RFK, où il a marqué l'histoire de DC United, Adu a déclaré: je ne peux pas le croire. Ça vole juste, mec, ça vole. J'avais 14-15 ans quand je suis venu ici. J'ai 28 ans maintenant.

"C'est juste bizarre. C'est allé vite. Maintenant je comprends (quand il a signé), les gens étaient comme. "Ne le prenez pas pour acquis, ça passe vite. Je me dis: «Va vite? Je n’ai que 15 ans. Cela fait longtemps. »

"Et puis vous clignez des yeux et vous vous réveillez, et c'est comme," Oh, mec. "Ça passe vite. Vous devez en tirer le meilleur parti possible. »


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