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Le dernier au revoir: quand Dirk Kuyt les a frappés pour Feyenoord à 35 ans


Nostalgie

Dirk Kuyt

Dirk Kuyt était un footballeur travailleur mais peu spectaculaire, mais il a finalement volé la vedette lors de sa dernière saison à Feyenoord.

Il est facile d'oublier que lorsque Dirk Kuyt est arrivé à Liverpool, il avait été le meilleur buteur de l'Eredivisie néerlandaise un an auparavant.

L'attaquant a marqué 29 fois au cours de la campagne 2004-2005, faisant de Feyenoord l'équipe offensive la plus meurtrière de la ligue.

Il a également dépassé 20 buts en quatre saisons de championnat successives.

Et Liverpool, pour sa part, s'attendait à ce genre de retour en dépensant 10 millions de livres sterling pour le Néerlandais.

"Son mouvement est bon, sa finition est fantastique, et je sais qu'il marquera beaucoup de buts pour nous", a déclaré Rafael Benitez, enthousiaste.

La nouvelle signature a été tout aussi haussière: "Je sais que je peux marquer des buts et marquer des buts et je m'attends à marquer beaucoup de buts en Angleterre."

Le nouveau Michael Owen?

Ce que Liverpool a obtenu à la place était quelque chose de tout à fait différent. Un footballeur incroyablement utile et populaire, bien sûr, mais pas le braconnier dynamique décrit dans l'annonce.

Benitez a finalement déplacé Kuyt vers l'aile droite, et le Néerlandais blond a soufflé, a soufflé et s'est frayé un chemin dans le cœur des fidèles de Kop.

Il a quitté l'Angleterre avec un taux de grève passable de un sur quatre mais une immense réputation.

Ainsi, lorsqu'un Kuyt de 35 ans est revenu à Feyenoord en 2015, neuf ans après avoir abandonné ses objectifs de buteur pour devenir un cheval de bataille généreux altruiste, le club de Rotterdam ne s'attendait probablement pas à des lots d'objectifs.

Ils ne s'attendaient pas non plus à leur plus grand succès national depuis l'époque de Jon Dahl Tomasson et Julio Cruz.

Retour à la maison

Lorsque le nouveau manager du Feyenoord Giovanni van Bronckhorst a signé avec Kuyt à l'été 2015, le club venait de terminer quatrième de l'Eredivisie.

Leur meilleur buteur la saison précédente avait été le compagnon Colin Kazim-Richards, qui n'avait réussi que 11 buts en championnat.

Le club avait besoin de quelque chose de plus, et l'agent libre Kuyt a répondu à l'appel. "Je rentre à la maison après l'été et j'ai hâte de rejouer à De Kuip", a-t-il déclaré.

Après que Van Brockhorst l'a nommé capitaine, Kuyt a secoué les choses dès le premier match.

Jouant dans sa position de droite désormais familière, le vétéran a marqué un premier but, une pénalité, pour le Feyenoord à 10 contre le FC Utrecht. Il a ensuite marqué deux pénalités supplémentaires lors de ses deux prochains matchs.

Ce triplet était un excellent début pour le héros de retour, mais les choses deviendraient encore plus impressionnantes deux mois plus tard.

Fin octobre 2015, Kuyt renaît.

Fini l'homme des services publics qui jouait occasionnellement au poste de latéral latéral néerlandais de Louis van Gaal, le jeune homme de 20 buts par saison est devenu célèbre à Rotterdam.

Contre Heerenveen et AZ Alkmaar, Kuyt a marqué des tours de chapeau consécutifs, amenant Feyenoord à une distance touchante de la première place.

Et un seul des six buts était un penalty.

La saison passionnante de Feyenoord finirait par souffrir grâce à un hiver difficile lorsque le club a subi sept défaites successives au cours desquelles Kuyt n'a marqué aucun but.

Un rallye de fin de saison ne pouvait que ramener le club à la troisième place, mais Kuyt a terminé la saison avec 19 buts en championnat: le plus grand nombre de joueurs de Feyenoord, le quatrième plus haut de la division et le meilleur classement personnel de la ligue depuis 2005-2006.

Un dernier coup

Feyenoord avait été incohérent au cours de la campagne 2015-2016, mais Kuyt et Van Bronckhorst avaient tous deux montré que leurs jours de gloire n'étaient pas nécessairement derrière eux.

L'été 2016 a vu quelques changements au club.

L'attaquant danois Nicolai Jorgensen est venu du FC Copenhague, tandis que le milieu de terrain Jens Toornstra, dont la réintroduction dans la première équipe avait aidé Feyenoord à retrouver le chemin de la victoire à la fin de la saison précédente, a reçu la place de droite pour lui-même.

Qu'en est-il alors du capitaine Kuyt?

En juin 2016, il a été signalé que l'attaquant a été victime d'une escroquerie au diamant organisée par un majordome d'hôtel. Le journal néerlandais De Telegraaf a déclaré que Kuyt avait perdu 200 000 € dans l'escroquerie.

C'était un mauvais présage?

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En l'occurrence, le début de la saison 2016-2017 s'est déroulé assez différemment pour le Néerlandais – mais pas dans le mauvais sens.

Pour le match d'ouverture de la saison d'Eredivisie, Van Bronckhorst a déployé Kuyt dans l'une des seules positions que vous ne pouviez pas l'imaginer jouer: le milieu de terrain central offensif.

À partir de cette nouvelle position n ° 10, Kuyt a aidé le «Club du peuple» à remporter la victoire lors de ses neuf premiers matches, marquant à quelques reprises en cours de route.

Et malgré quelques revers, Feyenoord n'a jamais regardé en arrière.

Septembre allait et venait, et le club de Rotterdam restait au sommet de la table. Noël est venu, et ils ont toujours tenu bon. Ils ont même maintenu leur position pendant l'hiver, exorcisant les démons de la saison précédente.

Enfin, lorsque l'avant-dernier match de la saison est arrivé, Feyenoord a eu la chance de marquer l'histoire: gagner son match contre Excelsior – un autre club de Rotterdam – et ils gagneraient la ligue pour la première fois depuis 1999.

Ils ont perdu 3-0.

Meilleur jusqu'à la fin

La défaite à Excelsior a mis en place une dernière journée mordante.

Feyenoord est entré dans le week-end avec juste un point d'avance sur l'Ajax, donc rien de moins qu'une victoire contre Heracles a permis aux géants d'Amsterdam de décrocher le titre.

Kuyt, pour sa part, n'avait plus marqué depuis début avril. En fait, il avait passé les trois derniers matchs sur le banc.

Pour le décideur du titre, cependant, Van Brockhorst a renvoyé son capitaine au onze de départ. Les gros jeux nécessitent de gros joueurs.

Sa foi a été récompensée dans la première minute.

L'air De Kuip étant épais avec la fumée des fusées éclairantes et les banderoles pleuvant sur le terrain, Kuyt s'est faufilé sous un angle serré après 38 secondes, plongeant la foule dans une frénésie encore plus grande.

Onze minutes plus tard, il doublait l'avance, jetant son corps de 36 ans sur une croix profonde pour rentrer chez lui.

Le score est resté à 2-0 jusqu'à la 83e minute, lorsque Jorgensen a été ramené dans la surface par un défenseur d'Héraclès.

Après une décennie de course désintéressée sur l'aile, harcelant les défenseurs et couvrant chaque brin d'herbe sur le terrain, Kuyt a finalement eu la chance de voler la vedette.

Plus de «héros culte». Plus de cheval de bataille.

Dirk Kuyt, dans ce qui serait son dernier match professionnel, a eu la chance de réussir un triplé victorieux et historique.

Et comme l'élégant braconnier qu'il s'est avéré ne pas être, le Néerlandais a doucement placé le ballon dans le coin inférieur droit.

"Je savais à mon retour il y a deux ans que nous pouvions gagner le championnat et tout le monde s'est moqué de moi quand je l'ai dit", a déclaré Kuyt après le match.

Feyenoord a soulevé le trophée et leur talisman, justifié, a valsé du football de la manière la plus classe possible.

Par Benedict O’Neill


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