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Tony Dorigo sur le culte de David Batty: bagarre d'oreillers et mâchoires brisées


Nostalgie

Adolescent, Tony Dorigo a quitté l'Australie pour l'Angleterre. Il a participé aux finales de la coupe et d'Italia 90. Il s'est disputé avec Doug Ellis et Ken Bates – mais rien ne pouvait le préparer à rencontrer David Batty à Leeds United.

Né et élevé à Adélaïde, Dorigo a été initié au football par son père italien et s’est rapidement imposé comme un prodige.

À l'âge de 15 ans, il s'entraînait avec la première équipe d'Adélaïde City. C'est à ce moment-là qu'il a décidé d'écrire aux 12 meilleurs clubs anglais pour demander un procès, sachant bien que ses capacités pourraient être mises à mal dans un pays qui était encore prendre le football complètement au sérieux.

L'Aston Villa a été la seule équipe à répondre. Il s'est donc rendu à Birmingham et a rapidement signé un contrat avec un club qui, la saison précédente, avait été couronné champion d'Europe.

Après s’être établi dans la première équipe à l’âge de 18 ans, il n’a fallu que deux saisons pour que l’arrière gauche soit nommé joueur de l’année du club, mais il a ensuite rejoint Chelsea après la relégation de Villa en Division Two en 1987. .

Les quatre années de Dorigo à Chelsea ont été tout aussi turbulentes.

Il a reçu des honneurs internationaux pour son pays d'adoption après être devenu l'un des meilleurs arrières latéraux d'Angleterre, mais a subi une autre relégation alors que les Blues ont perdu contre Middlesbrough lors du seul match de barrage pour les relégations de haut vol sur ces côtes.

Pendant ce temps, il a eu le courage de soumettre une demande de transfert écrite au président de Chelsea, Ken Bates, seulement pour se faire dire sans ambages qu’il devrait s’acquitter des deux années restantes de son contrat.

Son engagement en faveur de la cause n’a jamais faibli et, après avoir aidé les Londoniens à revenir à la première division, il s’installa finalement à Leeds en 1991, chargé d’ajouter une touche finale à une équipe qui avait terminé quatrième à sa première saison dans la saison. haut vol sous Howard Wilkinson.

Méthodes de formation de Wilkinson, un peu comme son George Graham contemporain, réputés pour leur répétition et leur rigidité, ont valu au gérant le surnom de "Sergent Wilko". Et c'est au cours de ces sessions que Dorigo a eu un aperçu du personnage unique de David Batty.

"Parfois, c’est ennuyeux, et le seul joueur qui n’a jamais participé à toutes ces compétitions est David Batty", a-t-il déclaré à la télévision. Rapidement Kevin, va-t-il marquer? Podcast.

"Il s'ennuyait tellement qu'il commençait à cingler des balles un peu partout et elles se lançaient:" Batts, descendez, montez sur l'autre terrain. "

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LIS: «Voulez-vous gagner?»: L’histoire des champions de Howard Wilkinson à Leeds

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Batty est un joueur qui provoque beaucoup d'intrigues de la part des fans et des joueurs. Héros culte dans tous les clubs où il a joué, la vie tenace du milieu de terrain après sa retraite a fait l’objet de nombreuses rumeurs après sa disparition dans l’obscurité.

"Ce ne sont que des rumeurs maintenant parce que vous ne pouvez pas le trouver", lance Dorigo.

“Joueur fantastique, joueur absolument fantastique. Un de ces joueurs qui en tant que coéquipier est celui que vous voulez. Dans les tranchées, je veux des chauves-souris à mes côtés.

«Il a beaucoup donné le ton à Elland Road et ailleurs. ce serait un tacle dans la première ou les deux premières minutes et vous regarderiez dans les yeux de votre adversaire – si le gars pouvait se lever parce qu'il serait sur le pont – et s'ils étaient prêts, alors d'accord, mais C'était Batts qui donnait normalement le ton.

Étant donné qu'il n'a aucun intérêt à rester dans les cercles de football, Batty a acquis la réputation d'être distant de ses pairs. Dans une interview avec le même podcast, Graeme Le Saux a commenté que Batty était le seul joueur à ne pas assister à un anniversaire du triomphe au titre de Blackburn en Premier League.

Dorigo, cependant, devint plus proche que la plupart des Yorkshireman.

«J'ai beaucoup partagé avec lui avec l'Angleterre. C'était un cauchemar. Nous sommes allés en Nouvelle-Zélande une fois et nous avons eu un jour de congé. Vous avez le choix de jouer au golf ou d'aller à la pêche. Je me suis dit: «J'aime mon golf et je vais jouer au golf.» Batts est donc allé pêcher et nous nous sommes retrouvés dans la salle par la suite.

«Il est entré et son survêtement était juste recouvert de boyaux de poisson. J’ai dit: "Batts, ton survêtement est absolument dégoûtant." Il dit: "Ce n’est pas mon survêtement, c’est le vôtre", et il vient de le retirer et de me le rendre.

"Vous poseriez la question, mais le problème était que, une fois, nous avons commencé à jouer des cartes et à jouer aux cartes pendant des années. J'ai continué à gagner et à gagner – j'ai essayé de perdre et je continuais à gagner – alors il gagnait plus et plus agacé.

«Alors il me frappe avec un oreiller. Donc, je reçois un oreiller et je le frappe avec un oreiller. Il a ensuite eu un magazine enroulé et me frappe avec ça.

«Ensuite, il prend un plateau d’argent sur lequel la nourriture arrive et le jette juste à côté et me frappe droit dans les dents. Peu importe ce que vous avez fait, il revenait avec quelque chose de plus difficile. "

Dorigo n’était pas le seul coéquipier de Batty’s à ressentir la force de la nature compétitive du milieu de terrain. Il a tristement combattu avec Le Saux lors d'un match nul en Ligue des Champions au Spartak Moscou avec Blackburn, tandis que Keith Curle s'est cassé la mâchoire lors d'une séance d'entraînement en Angleterre.

«Je pense qu’il est parti pour la balle, qu’il a eu un coup de coude dans la mâchoire et qu’il s’est brisé», se souvient Dorigo. «Keith Curle tient sa mâchoire, nettement cassée. Alors, il va à l’hôpital, la formation continue et c’est tout.

«Curley revient à la table à l'heure du dîner après s'être fait mâcher et Batts est assis à côté de moi. Bien sûr, tout ce que Curley peut réellement manger est une soupe à la paille. Donc, nous rions tous, évidemment, et nous pensons que Batts va dire quelque chose.

«Batts ne dit absolument rien et se leva, termina son repas et regagna sa chambre. Je pense, 'Batts, dis juste désolé!'

«Il n'y avait pas de sympathie. Il a joué comme ça, mais c’est comme ça qu’il était, ultra compétitif, un excellent joueur, mais si vous vous en sortez sur ce terrain, vous feriez mieux de faire attention. "

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Bien qu'il ait vu un personnage un peu maladroit de près, Dorigo n'a que de bons souvenirs de Batty – même s'il a volé son tonnerre le jour où l'arrière gauche a marqué son premier but pour Leeds.

«Dans chaque club, ils aiment que l'un des leurs vienne à travers et les Batts, bien sûr, sont passés par Leeds United.

«Le premier but que j'ai marqué pour Leeds était à Elland Road et contre Manchester City. La balle est sortie d’un coin, elle a rebondi et j’ai fait un demi-volée, cinglée dans le coin supérieur. C'était un très bon but et j'étais ravi.

«Quelques minutes plus tard, Batty marque. Oh. Ma. Dieu. C'était comme un tremblement de terre, le bruit. C’était un robinet de merde dedans, peu importe, le mien a été oublié. Vous avez senti la chaleur de David Batty. Fantastique."

Pour entendre d'autres histoires merveilleuses sur le football des années 90, écoutez le brillant Rapidement Kevin, va-t-il marquer? Podcast


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